Sopot – Opera Leśna

Jeśli piosenka polska, to nie tyko Opole! Oto bowiem Opera Leśna, urokliwy, ukryty wśród drzew, przepiękny amfiteatr, który od lat cieszy się dużą popularnością nie tylko wśród publiczności, ale i samych artystów. To zarazem wizytówka nie tylko Sopotu, ale i całej Polski, występują tu bowiem  największe gwiazdy muzyki tak polskiej, jak i zagranicznej. Opera Leśna znajduje się na terenie Sopotu, w tak zwanych Lasach Oliwskich, a zarazem na skraju Trójmiejskiego Parku Krajobrazowego – stąd bliskość lasu. Sam amfiteatr może się szczycić sceną o powierzchni ponad 500 metrów kwadratowych i widownią mogącą pomieścić około 5,5 tysiąca widzów. Jest to scena kryta – rozpościera się nad nią solidny dach o powierzchni aż 3,6 tysięcy  metrów kwadratowych. Dodatkowo w skład Opery Leśnej wchodzi otwarta w 1997 roku Sala Koncertowa, niewielki obiekt formalnie należący do Polskiej Filharmonii Kameralnej w Sopocie – czyli dość znanej na arenie międzynarodowej orkiestry, działającej w ramach Bałtyckiej Agencji Artystycznej. Amfiteatr został wzniesiony w 1909 roku z inicjatywy Paula Walthera Schaffera. Podczas jego uroczystego otwarcia wystawiono wówczas znakomitą sztukę Conradina Kreutzera, „Obóz nocny w Grenadzie”. Na początku wieku Opera Leśna była przede wszystkim lokalizacją dla modnych wówczas festiwali wagnerowskich, przy czym, ciesząc się znakomitą akustyką, już wtedy przyciągała znawców muzyki poważnej z całego świata. Na jej deskach wystawiano m.in. „Walkirię”, „Tannhausera” i „Śpiewaków Norymberskich”. W czasie II wojny światowej miejsce to z kolei było wykorzystywane jako miejsce organizacji zlotów hitlerowskich młodzieżówek. Po wojnie przez wiele lat Opera stała pusta. Dopiero w roku 1964, gdy z Gdańska do Sopotu przeniesiono Międzynarodowy Festiwal Piosenki, amfiteatr odżył i został przy okazji gruntownie wyremontowany. Letni festiwal muzyki rozrywkowej rozsławił Operę Leśną, a i Sopot przy okazji, na cały świat. W ciągu ostatnich dekad Opera gościła największe gwiazdy muzyki zarówno poważnej, jak i rozrywkowej. Przed wojną występowali tu także światowej sławy dyrygenci, tacy jak  Roger Heger i  Karl Tutein, oraz śpiewacy – Erna Schluter i Swen Nilson. Z polskich sław na scenie sopockiego amfitratru najczęściej goszczą do dziś Maryla Rodowicz, Beata Kozidrak czy zespół Myslovitz.